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Sistema de Neuronas Espejo

Sistema de Neuronas Espejo: función, disfunción y propuestas de rehabilitación

Definición del sistema de neuronas espejo

Neuroanatomía de las neuronas espejo sistema motor/imitación :

Existen dos redes principales neuronales que conforman el sistema de neuronas espejo (Cattaneo & Rizzolati, 2008): una formada por zonas del lóbulo parietal y la corteza premotora, así como por la parte caudal del giro frontal inferior; y otra formada por la ínsula y la corteza frontal medial anterior. Nos centraremos ahora en el primer sistema, que implica al aprendizaje basado en la observación y la imitación. La organización anatómica del primer sistema responde a una jerarquía somatotópica de la corteza premotora ventral, siendo los actos motores de las piernas localizados en la zona dorsal; las conductas faciales localizadas ventralmente, y las manuales con una distribución intermedia. La localización de actos motores proximales (mover la mano hacia un punto) se representan dorsalmente, mientras que el simple acto de agarrar produce una actividad ventral en la corteza premotora. Por otro lado, la observación de actos motores produce una activación diferencial en la corteza parietal, también.

La observación de actos transitivos produce una activación del surco intraparietal, así como una activación de la convexidad parietal adyacente a dicha área. La observación de actos intransitivos –independientemente de que sean actos simbólicos o repetición mímica- encuentran una actividad específica en la parte posterior del giro supramarginal, que se extiende al giro angular. Por último, la observación de actos realizados con herramientas, activa específicamente la parte más rostral del giro supramarginal. El sistema de neuronas espejo produce una evocación del actor motor observado dentro de la propia corteza premotora. Esta actividad se coordina a la vez en el lóbulo parietal. Es necesario diferenciar la secuencia de los procesos de observación para delimitar correctamente la neuronanatomía del primer sistema expuesto (frontoparietal). En este sistema, hablaremos de conductas observadas que suponen un priming visuomotor para la ejecución –o no- de una acción. Por lo tanto, excluiremos la concepción de priming motorvisual, que implica predicciones de consecuencias durante la planificación de acciones. La actividad de este sistema frontoparietal –y he aquí lo relevante- se produce cuando la conducta existe –potencialmente- en el repertorio del sujeto. Es decir, un humano observando un ladrido no activa las áreas premotoras y parietales, ya que no posee ese repertorio conductual en la corteza.

Por otro lado, la actividad del sistema es proporcional a la experiencia del observador en la conducta que está observando. La conectividad funcional del sistema frontoparietal de neuronas espejo presenta una secuencia durante la observación. Originalmente esta secuencia se origina en el lóbulo occipital, donde se registran las características principales de los estímulos observados. Toda la información se envía a las áreas de integración en una serie de pasos que varían de 20 mseg. a 60 mseg., por este orden: en primer lugar el surco temporal superior, luego al lóbulo parietal inferior, tras ello la información va al giro frontal inferior y, por último, a la corteza motora primaria.

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rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer

10 ejercicios de rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer

Los ejemplos de ejercicios de rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer que aquí describimos han sido desarrollados por NeuronUP y están disponibles para todos aquellos profesionales que trabajan con la plataforma de neurorrehabilitación. Igualmente, recordamos que son solo ejemplos y, dependiendo de los recursos que haya a mano, las variantes pueden ser muchas.

10 ejercicios de rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer

1. Ordena la casa

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Una actividad que facilita mucho el trabajo del terapeuta porque resulta muy familiar al enfermo. Se le presentan a la persona imágenes de diversos objetos que debe ir organizando en las habitaciones que corresponda de la casa. Se trabaja, además del mantenimiento de esta actividad cotidiana, la memoria semántica y el razonamiento.

2. Saca dinero de un cajero

ejercicios de rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer para sacar dinero de un cajero.

Esta simulación de una actividad instrumental de la vida diaria está orientada para personas en fase leve de la enfermedad. Como pueden apreciar en la imagen, se ha realizado una simulación muy realista de sacar dinero de un cajero. El ejercicio tiene como objetivo que la persona aprenda a sacar dinero por esta vía o que vuelva a realizar un acto que ya iba sintiendo los estragos del Alzheimer. Se trabaja—como en todos los ejercicios de rehabilitación cognitiva—varios procesos; en especial el lenguaje y las funciones ejecutivas.

3. Vístete

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Una actividad que la familia va a agradecer mucho que trabajes con el enfermo de Alzheimer. Consiste en vestir la silueta de manera adecuada, teniendo en cuenta tanto el lugar y orden de colocación de cada prenda como el tipo de situación. Con este ejercicio trabajamos memoria procedimental, esquema corporal, praxiasideatorias, memoria semántica y planificación.

4. Paga con exactitud

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Otra actividad con claros beneficios para la vida diaria. Mantener la capacidad para pagar en los establecimientos, aunque sea con supervisión cercana de un familiar o cuidador, resulta muy estimulante para el enfermo. En el ejercicio, el terapeuta estimula a la persona con Alzheimer  a que seleccione la cantidad de dinero solicitada de forma exacta. Estaremos trabajando memoria de trabajo, compras y planificación.

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Alzheimer

Rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es implacable. Avanza sin tregua mientras esperamos a que un fármaco milagroso venga a sacarnos de esa pesadilla. Pero los fármacos con tal poder, siendo optimistas, puede que no lleguen al mercado hasta dentro de muchos años. Y los medicamentos actuales dejan más que insatisfecha a la mayoría.

¿Qué hacer? ¿Esperar de brazos cruzados mientras decrece la calidad de la vida de los enfermos? Si buscamos existen respuestas más optimistas, estrategias que enriquecerán nuestro rol profesional: existe la rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer.

Desde NeuronUP se apuesta sin lugar a dudas por los beneficios de las terapias no farmacológicas (TNF)­­­­­­­­­­­­­­­­—categoría en la que se inscribe la rehabilitación cognitiva—para las personas que padecen enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, el Parkinson o la enfermedad de Huntington. La convicción no es vana, se basa en evidencias científicas que avalan el uso de la TNFs en estos grupos. No solo mejora la cognición, sino además su estado de ánimo. (Olazarán et al. 2010).

Rehabilitación y Alzheimer: una necesidad

La enfermedad de Alzheimer tiene como síntoma más conocido el deterioro progresivo de la memoria. Pero ese es solo el inicio. Poco a poco todo el funcionamiento cognitivo se verá comprometido y procesos como el lenguaje, la atención, las habilidades visoespaciales o el funcionamiento ejecutivo experimentarán un deterioro notable.

Ese deterioro del funcionamiento cognitivo tiene su fiel reflejo en la vida diaria de la persona, que también de forma progresiva ve alejarse sus habilidades para hacer frente a los retos de la vida cotidiana. De olvidar una palabra al azar, a no ser capaz de comer por ti mismo pueden transcurrir pocos años.

La rehabilitación es una respuesta ante las necesidades de una población de enfermos que a nivel mundial ya supera los 36 millones. Tiene por objetivo ayudar a que las personas con deficiencias funcionales alcancen un “nivel óptimo del funcionamiento físico, psicológico y social” (McLellan, 1991 citado en Clare L, Woods RT, Cook, Orrell M y Spector A, 2003). En las personas con Alzheimer el significado de óptimo varía mucho de una etapa a otra, pero existen metas y la rehabilitación cognitiva busca precisamente lograr que el enfermo esté en el mejor nivel de funcionamiento posible, según sus propias capacidades.

 ¿Rehabilitación cognitiva para personas con Alzheimer?¡Sí!

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