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Sistema de Neuronas Espejo

Sistema de Neuronas Espejo: función, disfunción y propuestas de rehabilitación

Definición del sistema de neuronas espejo

Neuroanatomía de las neuronas espejo sistema motor/imitación :

Existen dos redes principales neuronales que conforman el sistema de neuronas espejo (Cattaneo & Rizzolati, 2008): una formada por zonas del lóbulo parietal y la corteza premotora, así como por la parte caudal del giro frontal inferior; y otra formada por la ínsula y la corteza frontal medial anterior. Nos centraremos ahora en el primer sistema, que implica al aprendizaje basado en la observación y la imitación. La organización anatómica del primer sistema responde a una jerarquía somatotópica de la corteza premotora ventral, siendo los actos motores de las piernas localizados en la zona dorsal; las conductas faciales localizadas ventralmente, y las manuales con una distribución intermedia. La localización de actos motores proximales (mover la mano hacia un punto) se representan dorsalmente, mientras que el simple acto de agarrar produce una actividad ventral en la corteza premotora. Por otro lado, la observación de actos motores produce una activación diferencial en la corteza parietal, también.

La observación de actos transitivos produce una activación del surco intraparietal, así como una activación de la convexidad parietal adyacente a dicha área. La observación de actos intransitivos –independientemente de que sean actos simbólicos o repetición mímica- encuentran una actividad específica en la parte posterior del giro supramarginal, que se extiende al giro angular. Por último, la observación de actos realizados con herramientas, activa específicamente la parte más rostral del giro supramarginal. El sistema de neuronas espejo produce una evocación del actor motor observado dentro de la propia corteza premotora. Esta actividad se coordina a la vez en el lóbulo parietal. Es necesario diferenciar la secuencia de los procesos de observación para delimitar correctamente la neuronanatomía del primer sistema expuesto (frontoparietal). En este sistema, hablaremos de conductas observadas que suponen un priming visuomotor para la ejecución –o no- de una acción. Por lo tanto, excluiremos la concepción de priming motorvisual, que implica predicciones de consecuencias durante la planificación de acciones. La actividad de este sistema frontoparietal –y he aquí lo relevante- se produce cuando la conducta existe –potencialmente- en el repertorio del sujeto. Es decir, un humano observando un ladrido no activa las áreas premotoras y parietales, ya que no posee ese repertorio conductual en la corteza.

Por otro lado, la actividad del sistema es proporcional a la experiencia del observador en la conducta que está observando. La conectividad funcional del sistema frontoparietal de neuronas espejo presenta una secuencia durante la observación. Originalmente esta secuencia se origina en el lóbulo occipital, donde se registran las características principales de los estímulos observados. Toda la información se envía a las áreas de integración en una serie de pasos que varían de 20 mseg. a 60 mseg., por este orden: en primer lugar el surco temporal superior, luego al lóbulo parietal inferior, tras ello la información va al giro frontal inferior y, por último, a la corteza motora primaria.

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Actividades de Neurorrehabilitación

12 Actividades de Neurorrehabilitación efectivas para tratar enfermedades neurológicas

La neurorrehabilitación consiste en un conjunto de actividades y estrategias bien diseñadas y planificadas que tienen el objetivo de recuperar, compensar o enlentecer el deterioro de ciertas funciones afectadas tras daños cerebrales.

Después de cualquier lesión o alteración cerebral se dan importantes transformaciones en la vida. Aparecen cambios en el funcionamiento cognitivo, en las emociones y también a nivel físico, como puede ser en el tono muscular o en los movimientos.

Sin embargo, la neurorrehabilitación o rehabilitación neuropsicológica puede desarrollarse para mejorar distintos ámbitos del individuo. Se entrena el plano cognitivo (atenciónmemoriaorientación…), aspectos físicos como las actividades que trabajan los movimientos finos de las manos e incluso el mundo emocional de la persona.

No olvidemos que se procura tanto restaurar capacidades funcionales como ayudar al afectado y a su familia a afrontar la nueva situación.

¿Cuál es el objetivo de la neurorrehabilitación?

El objetivo principal de la neurorrehabilitación es reaprender habilidades que por cualquier tipo de lesión cerebral están en peligro o desarrollar el máximo potencial del paciente, procurando que pueda llevar una vida de máxima independencia y satisfacción.

Así, se van repitiendo tareas y ejercicios que son totalmente personalizados. Para eso primero se realiza una exhaustiva evaluación del paciente, descubriendo sus puntos fuertes y las cosas que le interesan y le motivan, ya que nos vamos a valer de ello para disminuirsus déficits.

Esto supone un gran trabajo, ya que hay que conocer bien al paciente para diseñar actividades que realmente trabajen sus dificultades y que correspondan a su entorno real: que faciliten que éstos puedan volver a caminar solos, volver a nadar o a realizar sus labores de jardinería.

¿Qué hacemos cuando no es posible recuperar una función?

A través de las actividades de neurorrehabilitación no sólo se entrena directamente la capacidad perdida, sino que se potencian las capacidades que están intactas.

En otros casos, el objetivo puede ser que el paciente aprenda a usar señales o dispositivos externos para minimizar sus limitaciones. Aquí es muy útil el uso de las nuevas tecnologías emergentes (Sanz Cortés y Olivares Crespo, 2013): aplicaciones que respondan a diversas necesidades, que manden recordatorios, alarmas, dispositivos de lectura por voz, etc.

¿El entrenamiento cerebral es efectivo?

Si es diseñado por un profesional basado en evidencias científicas y se adapta a las necesidades reales de la persona, sí.

Sabemos que la neurorrehabilitación es efectiva porque está demostrado que nuestro cerebro es plástico, es decir, cuando llevamos a cabo actividades de neurorrehabilitación de manera repetida, nuestras conexiones neuronales se reorganizan. Así, se crean múltiples sinapsis nuevas y se van fortaleciendo a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, si estás aprendiendo algo de este texto y te acuerdas de él mañana o dentro de unos días, es que tu cerebro ha establecido nuevas conexiones.Así, el cerebro está en cambio continuo según cómo lo entrenemos.

No obstante, la plasticidad tiene ciertos límites y su magnitud depende de la edad o la lesión, pero nunca se pierde.

12 Actividades de Neurorrehabilitación

Antes que nada, debes saber que una actividad suele trabajar varias capacidades simultáneamente. De hecho, es casi imposible trabajar la atenciónmemoria o funciones ejecutivas aisladamente.

La neurorrehabilitación depende mucho de los déficits existentes y del diagnóstico de la persona. Sin embargo, aquí se incluyen las que más se usan, ya que es frecuente que se den alteraciones en la atención y/o en la memoria.

Debes saber que existen muchas variantes y que se puede entrenar una misma función de múltiples formas y con distintos formatos.

Por ejemplo, NeuronUP tiene una gran variedad de actividades informatizadas que trabajan más de 40 áreas del paciente.

Si quieres hacerte una idea de cómo son las actividades de neurorrehabilitación, aquí se enuncian las más conocidas, aunque las variantes son infinitas:

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