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Sistema de Neuronas Espejo

Sistema de Neuronas Espejo: función, disfunción y propuestas de rehabilitación

Definición del sistema de neuronas espejo

Neuroanatomía de las neuronas espejo sistema motor/imitación :

Existen dos redes principales neuronales que conforman el sistema de neuronas espejo (Cattaneo & Rizzolati, 2008): una formada por zonas del lóbulo parietal y la corteza premotora, así como por la parte caudal del giro frontal inferior; y otra formada por la ínsula y la corteza frontal medial anterior. Nos centraremos ahora en el primer sistema, que implica al aprendizaje basado en la observación y la imitación. La organización anatómica del primer sistema responde a una jerarquía somatotópica de la corteza premotora ventral, siendo los actos motores de las piernas localizados en la zona dorsal; las conductas faciales localizadas ventralmente, y las manuales con una distribución intermedia. La localización de actos motores proximales (mover la mano hacia un punto) se representan dorsalmente, mientras que el simple acto de agarrar produce una actividad ventral en la corteza premotora. Por otro lado, la observación de actos motores produce una activación diferencial en la corteza parietal, también.

La observación de actos transitivos produce una activación del surco intraparietal, así como una activación de la convexidad parietal adyacente a dicha área. La observación de actos intransitivos –independientemente de que sean actos simbólicos o repetición mímica- encuentran una actividad específica en la parte posterior del giro supramarginal, que se extiende al giro angular. Por último, la observación de actos realizados con herramientas, activa específicamente la parte más rostral del giro supramarginal. El sistema de neuronas espejo produce una evocación del actor motor observado dentro de la propia corteza premotora. Esta actividad se coordina a la vez en el lóbulo parietal. Es necesario diferenciar la secuencia de los procesos de observación para delimitar correctamente la neuronanatomía del primer sistema expuesto (frontoparietal). En este sistema, hablaremos de conductas observadas que suponen un priming visuomotor para la ejecución –o no- de una acción. Por lo tanto, excluiremos la concepción de priming motorvisual, que implica predicciones de consecuencias durante la planificación de acciones. La actividad de este sistema frontoparietal –y he aquí lo relevante- se produce cuando la conducta existe –potencialmente- en el repertorio del sujeto. Es decir, un humano observando un ladrido no activa las áreas premotoras y parietales, ya que no posee ese repertorio conductual en la corteza.

Por otro lado, la actividad del sistema es proporcional a la experiencia del observador en la conducta que está observando. La conectividad funcional del sistema frontoparietal de neuronas espejo presenta una secuencia durante la observación. Originalmente esta secuencia se origina en el lóbulo occipital, donde se registran las características principales de los estímulos observados. Toda la información se envía a las áreas de integración en una serie de pasos que varían de 20 mseg. a 60 mseg., por este orden: en primer lugar el surco temporal superior, luego al lóbulo parietal inferior, tras ello la información va al giro frontal inferior y, por último, a la corteza motora primaria.

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Asperger

El Síndrome de Asperger desde el punto de vista de la neuropsicología

Hoy, 18 de febrero, se celebra el Día Internacional del Asperger, una patología todavía bastante desconocida entre la población general. Desde NeuronUP queremos realizar un acercamiento  desde el punto de vista neuropsicológico.

¿Qué es el Síndrome de Asperger?

El Síndrome Asperger es un trastorno neurológico, considerado un Trastorno del Espectro Autista (TEA) que afecta a la manera en la que el cerebro procesa la información.

Los niños son más proclives que las niñas a tener autismo. Por cada cuatro varones con Asperger hay una sola mujer diagnosticada.

¿En qué áreas encuentran dificultades las personas con Asperger?

  1. Comunicación
  2. Relaciones sociales
  3. Inflexibilidad Mental y comportamental

Características

Este síndrome afecta a cada individuo de forma diferente aunque existen características comunes:

  1. Suelen ser personas con dificultad para manejar sus relaciones sociales, aunque esto no afecta a su capacidad intelectual. Suelen tener una inteligencia de normal a alta.
  2. Son ingenuos y crédulos. Por el contrario son personas honestas, sinceras y fieles.
  3. Tienen dificultades para comprender lo que otra persona está pensando o sintiendo, es decir, ponerse en el lugar del otro.
  4. Les cuesta mantener el ritmo normal de una conversación. Por el contrario, prestan una atención inusual a los detalles de la misma.
  5. Se alteran fácilmente por cambios en rutinas y transiciones.
  6. Literales en lenguaje y comprensión. Al mismo tiempo tienen un vocabulario amplio, técnico y especializado.
  7. Muy sensibles a sonidos fuertes, colores, luces, olores o sabores.
  8. Fijación en un tema u objeto. Pueden llegar a ser expertos en el tema.
  9. Físicamente torpes en el deporte.
  10. Incapacidad para hacer amigos de su misma edad.

Neuropsicología y Asperger:

  1. Déficit en la Teoría de la Mente:

Cuando antes citábamos la incapacidad de las personas con Asperger a ponerse en el lugar del otro, hablábamos precisamente de la Teoría de la Mente, un término que hace referencia a la capacidad humana de formarse una representación interna de los estados mentales de otras personas. Por tanto las personas con Asperger, tienen que aprender estos patrones sociales porque por simple observación no tienen esta capacidad.

  1. Teoría del Déficit de la Función Ejecutiva:

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Parkinson

Deterioro cognitivo leve en la enfermedad de Parkinson

Si eres un profesional vinculado al campo de la neurodegeneración, en especial desde la neuropsicología, seguramente sabes que la enfermedad de Parkinson va mucho más allá de temblor o rigidez de movimientos. El Parkinson también es insomnio, depresión, estreñimiento, trastorno del control de los impulsos, sialorrea y, por supuesto, deterioro cognitivo y su manifestación más extrema: la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson.

Aunque las estadísticas varían mucho—demasiado diríamos—se considera que aproximadamente el 25 % de las personas con Parkinson sin demencia padecen deterioro cognitivo leve (Aarsland et al., 2010). Y si tomáramos hoy una muestra de enfermos y la siguiéramos durante 20 años, alrededor del 80% terminará desarrollando demencia (Reid, Hely, Morris, Loy, & Halliday, 2011).

Principales procesos cognitivos afectados en el Parkinson

El perfil del deterioro cognitivo de las personas con esta enfermedad varía significativamente del que predomina en las personas con enfermedad de Alzheimer, un trastorno para el que ya te propusimos ejercicios de rehabilitación cognitiva hace un par de semanas.

Se considera que los principales procesos cognitivos afectados con esta enfermedad son la atención, las habilidades visoespaciales, la velocidad de procesamiento de la información y, especialmente, el funcionamiento ejecutivo. Sobre este último déficit existe cierto consenso. El estudio más reciente y amplio que se ha hecho sobre este tema concluyó que el principal tipo de deterioro cognitivo leve que predomina en las personas con Parkinson es el de dominio único no amnésico, siendo las funciones ejecutivas las más comúnmente afectadas (Riedel et al., 2016).

10 actividades de estimulación cognitiva para personas con Parkinson

Basándonos en estas consideraciones os propondremos 10 actividades de estimulación cognitiva de NeuronUP para personas con Parkinson que hacen énfasis en los principales procesos afectados. Aunque ya sabemos que la estimulación debe tener un impacto global en la cognición y otras áreas como la memoria y el lenguaje también deben incorporarse a la rutina diaria para mejorar el funcionamiento cerebral.