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La esclerosis múltiple alza la voz

Ni se conoce su causa, ni se conoce su cura. La Esclerosis Múltiple (EM) es una enfermedad neurodegenerativa crónica y autoinmune que afecta al sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) de 2. 500. 000 personas en todo el mundo. Con motivo del  Día Mundial de la Esclerosis múltiple, que se celebra el 31 de mayo, damos voz a esta enfermedad.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta al cerebro y  a la médula espinal. El sistema inmune de nuestro organismo ataca a la mielina (el material que rodee y protege las células nerviosas) lo que causa una mala comunicación entre las neuronas y provoca síntomas diversos de la EM que describiremos a continuación.

¿A quién afecta la esclerosis multiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad de adultos jóvenes puesto que se diagnostica habitualmente entre los 20 y los 40 años. Supone la primera causa de discapacidad neurológica sobrevenida y la segunda causa de discapacidad en personas jóvenes, por detrás de los accidentes de tráfico. Asimismo es una enfermedad que afecta en mayor medida a mujeres que a hombres.

¿Cómo se diagnostica?

La esclerósis múltiple no es contagiosa, ni hereditaria y no se puede prevenir. Lo ideal es un diagnóstico temprano.

El diagnóstico de la esclerosis múltiple se realiza través de:

  • La historia clínica.
  • La exploración neurológica.
  • Los potenciales evocados.
  • Los datos del estudio del líquido cefaloraquídeo.
  • Las lesiones desmielinizantes que se puedan identificar a través de la resonancia magnética. La resonancia magnética (RM) es una de las pruebas principales para diagnosticar la esclerosis múltiple. Se trata de una técnica no invasiva que consiste en capturar imágenes muy detalladas del cerebro y la médula espinal.

Gracias a una resonancia magnética se pueden apreciar en el cerebro las lesiones que se producen a causa del ataque del sistema inmunitario a la mielina. Asimismo,  es preciso matizar que esta prueba no puede considerarse concluyente debido a que no todas las lesiones pueden ser captadas por el escáner y porque hay otras enfermedades que pueden producir anomalías idénticas.

¿Cuáles son sus síntomas?

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5 películas sobre enfermedades neurodegenerativas

El cine nos ofrece historias de fantasía, humor, aventura o tristeza. Pero el cine es mucho más que entretenimiento. El  séptimo arte es una herramienta fundamental para dar a conocer situaciones adversas de la vida real. Los problemas de salud y las enfermedades no se escapan de esta realidad y ocupan un lugar destacado en la industria cinematográfica. A través de una historia, el cine es capaz de plasmarnos el día a día de pacientes tratando de superar una enfermedad, lo que además nos ayuda  a tomar conciencia de las adversidades a las que deben enfrentarse. Hoy mencionamos 5 películas sobre enfermedades neurodegenerativas.

5 películas sobre enfermedades neurodegenerativas:

1. El Diario de Noa (The Notebook)

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Es la primera película que nos viene a la cabeza si hablamos de la enfermedad del Alzheimer. Una historia ambientada en una residencia de ancianos donde un hombre lee a una mujer con Alzheimer una historia de amor escrita en un diario, la historia de Noah.

Una historia de amor capaz de vencer cualquier dificultad, incluso la del olvido.

 

 

2. Siempre Alice (Still Alice)

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Otra película sobre el Alzheimer. Julianne Moore protagoniza a la doctora Alice Howland una experta lingüista de fama mundial a la que diagnostican Alzheimer de inicio precoz.

La película narra la lucha de Alice por mantener su propia vida, pese a la enfermedad neurodegenerativa que padece. La película, basada en la novela del mismo título  de la escritora Lisa Genova, nos acerca al día a día de los enfermos de Alzheimer y también de sus familiares.

 

 

3. 100 metros

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La película 100 metros cuenta la historia real de Ramón Arroyo, un padre de familia al que diagnostican esclerosis múltiple. Los pronósticos aseguran que en menos de un año no podrá caminar ni 100 metros. Arroyo decide desafiar a la enfermedad y hacer lo imposible: completar un Ironman.

Solo un consejo, no se la pierdan.

 

 

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Diferencias entre la Esclerosis Múltiple y la Esclerosis Lateral Amiotrófica

Diferencias entre la Esclerosis Múltiple y la Esclerosis Lateral Amiotrófica

Actualmente hay mucha confusión entre la Esclerosis Múltiple (EM) y la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA). La mayoría de la población piensa que es la misma enfermedad, pero en realidad son muy diferentes, aunque ambas sean enfermedades neurodegenerativas y se llamen “Esclerosis”. Debido a esto, hemos querido explicar brevemente las principales diferencias entre estas enfermedades:

Causas de la Esclerosis Múltiple y la ELA

La Esclerosis Múltiple es una enfermedad autoinmune que está causada por un virus o un antígeno desconocido. En este caso, el sistema inmune de nuestro organismo ataca a la mielina, que es una sustancia que envuelve las fibras nerviosas permitiendo la transmisión del impulso nervioso a una velocidad adecuada, lo que tiene como consecuencia una mala comunicación entre las neuronas y provoca síntomas diversos que describiremos a continuación.

En la ELA, en cambio, se ven afectadas las células nerviosas encargadas de los movimientos voluntarios tanto del cerebro como de la médula espinal, por lo que esta enfermedad afecta únicamente al sistema motor. Su causa también es desconocida.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes de la Esclerosis Múltiple son trastornos visuales, problemas de equilibrio, problemas en el habla, temblor en las manos, debilidad en los miembros y pérdida de fuerza. También suelen aparecer problemas cognitivos en la memoria, la codificación y recuperación de la información y problemas emocionales como la ansiedad y la depresión.

Por otra parte, como hemos dicho antes, un paciente con ELA sólo presenta síntomas motores. Verá afectados los movimientos voluntarios, tendrá pérdida de fuerza en brazos y piernas, problemas en la articulación de palabras y dificultad en la deglución. Hay que destacar la gravedad de esta enfermedad, ya que el paciente finalmente puede presentar disfunción de los músculos respiratorios, debido a lo cual, la esperanza de vida de estos pacientes es de 3 a 5 años desde el diagnóstico. 

Tratamientos 

En la actualidad no existe ningún tratamiento que cure ninguna de estas enfermedades neurodegenerativas, aunque podemos encontrar algunos fármacos que retrasan su desarrollo y mejoran sus síntomas.

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