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Fake It Until You Make It: Influencia de la Postura Corporal en la Actitud y el Rendimiento Cognitivo

Estamos acostumbrados a leer que el lenguaje no verbal, nuestros gestos y posturas corporales, revelan nuestro estado anímico o psicológico, algo que reflejamos incluso en nuestra forma metafórica de hablar, cuando utilizamos expresiones como “llevar peso sobre los hombros” haciendo referencia a un sentimiento de culpa o de responsabilidad, o “llevar la cabeza alta” para referirnos a la conveniencia de mantener una actitud de cierto orgullo.

Pero, ¿qué sucede si adoptamos a propósito una postura similar? ¿Puede una postura corporal determinada cambiar nuestro estado psicológico o anímico?

¿Puede una postura corporal determinada cambiar nuestro estado psicológico?

La investigadora de la Universidad de Columbia Dana R. Carney y su grupo de investigación se hicieron esta pregunta y llevaron a cabo un estudio [1] con el que quisieron comprobar si adoptando una postura corporal asociada con una actitud de poder (posturas expandidas, con las extremidades abiertas, que en la naturaleza se asocian con un alto nivel de poder o rangodel individuo que la exhibe) provocaba cambios a nivel psicológico, fisiológico y conductual, que hicieran a los participantes sentirse y comportarse de forma típica a como se ha observado que lo hacen las personas con alto poder.

En particular, las personas de gran poder en comparación con las personas con poco poder, además de adoptar posturas corporales más expandidas y abiertas que proyectan dominio, muestran también mayor disposición a participar en la acción y a asumir riesgos que las personas con bajo poder, y se sienten con más nivel de control o de poder que estas[1].

Por el contrario, las personas con bajo poder muestran el perfil opuesto, adoptando posturas contraídas y cerradas (extremidades que tocan el torso) que proyectan bajo poder y asumiendo menos riesgos.

Además, en los seres humanos y en otros animales los individuos poderosos y los individuos sin poder también se diferencian en el perfil neuroendocrino, mostrando los primeros niveles altos de testosterona (la hormona del dominio) y bajos de cortisol (la hormona del estrés) y los segundos niveles bajos de testosterona y altos de cortisol.

Teniendo todo esto en cuenta, los investigadores midieron los niveles salivares de testosterona y cortisol de los participantes antes y después de posicionarles en la postura corporal de interés (de alto vs. de bajo poder). Tras haber mantenido los sujetos dicha postura durante 1 minuto, se midió también su conducta de toma de riesgo (mediante una gambling-taskotarea de juego) así como una medida del sentimiento de poder mediante un autoinforme en una escala de 1 (en absoluto) a 4 (mucho).

Los investigadores observaron que los participantes que habían adoptado posturas de poder alto mostraban cambios respecto a sus niveles basales (antes de adoptar la postura experimental) en el sentido esperado para las personas con alto poder: su nivel de testosterona había aumentado y el de cortisol había disminuido, y tenían puntuaciones mayores en sentimiento de poder y control. Además, el 86,36% de este grupo de participantes mostró conductas de mayor riesgo en la tarea de juego, frente al 60% del grupo de sujetos que había adoptado posturas de bajo poder.

Los sujetos que habían adoptado posturas de bajo poder también mostraron cambios congruentes con lo esperado: su nivel de testosterona disminuyó, aumentando el de cortisol, y tenían puntuaciones más bajas en sentimiento de poder que antes de adoptar la postura.

Así los investigadores concluyeron que, una manipulación simple de la postura corporal durante 1 minuto fue suficiente para alterar significativamente los estados fisiológicos, mentales y conductuales de los participantes, y que ello puede preparar a los sistemas mental y fisiológico de los individuos para soportar situaciones difíciles y estresantes.

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actividades para mejorar las funciones ejecutivas

5 Actividades para mejorar las funciones ejecutivas

Tal y como os prometimos, hoy hablaremos de algunas actividades para mejorar las funciones ejecutivas que utilizan los profesionales que trabajan con  NeuronUP.

Actividades para mejorar las funciones ejecutivas:

     1. Chapas

En este ejercicio los usuarios tendrán que ordenar de menor a mayor las chapas en movimiento. Al practicarlo se trabajarán principalmente tres funciones ejecutivas: la memoria de trabajo, la inhibición y la heminegligencia. También se entrena la atención sostenida.

Actividades para mejorar las funciones ejecutivas 1

Esta actividad de rehabilitación cognitiva para mejorar las funciones ejecutivas también está disponible para niños bajo el nombre de “El pequeño glotón”, un juego donde los niños tienen que comerse todas las galletas, eso sí, siguiendo un orden estricto.

Actividades para mejorar las funciones ejecutivas 2

     2. Relacionar conceptos

Una ficha para trabajar el razonamiento en la que los usuarios tienen que ser capaces de emparejar las palabras que tengan relación entre sí. Como todas las fichas de NeuronUP, la actividad “Relacionar Conceptos” tiene desde un nivel fácil hasta uno avanzado.

Nivel medio

A continuación mostramos una ficha de nivel medio.

Actividades para mejorar las funciones ejecutivas 3

Hemos relacionamos varios conceptos:

  1. Profesión-oficio-empleo
  2. Cuatrimestre-semestre-milenio
  3. Herbívoro-omnívoro-carnívoro

¿Son tus usuarios capaces de relacionar todos los conceptos que faltan?

     3. Imágenes revueltas

En esta actividad creada específicamente para niños, estos deben mover los bloques de una manera ordenada hasta conseguir la imagen deseada. Se trabaja la planificación, así como otras funciones cognitivas como las habilidades visoespaciales y la relación espacial.

Actividades para mejorar las funciones ejecutivas 4

¿Sois capaces de montarla bien?

¿Sí?, ¿seguro? Mañana os daremos la solución en nuestras redes sociales.

     4. Acertar en la diana

A continuación os presentamos una ficha en papel para trabajar la flexibilidad, la memoria de trabajo y el razonamiento. Una actividad que consiste en crear jugadas que lleguen a la puntuación indicada. Hay que tener en cuenta que todas las jugadas deben ser diferentes.

Tenemos desde un nivel básico hasta un nivel avanzado.

Nivel avanzado

Actividades para mejorar las funciones ejecutivas 2

Ver más actividades para mejorar las funciones ejecutivas

funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas: qué son, tipos y cómo mejorarlas

“Las funciones ejecutivas son habilidades de alto orden implicadas en la generación, la regulación, la ejecución efectiva y el reajuste de conductas dirigidas a objetivos”.  (Verdejo-García y Bechara, 2010). En otras palabras, son las “herramientas” que dirigen nuestra conducta y nuestra actividad cognitiva y emocional para la consecución de objetivos o metas.

¿Cuáles son las funciones ejecutivas?

Las funciones ejecutivas agrupan aspectos tan diversos como memoria de trabajo, planificación, razonamiento, inhibición, flexibilidad, toma de decisiones, estimación temporal, multitarea o ejecución dual.

Por ejemplo, la memoria de trabajo permite el mantenimiento, la manipulación y la transformación de información en la mente. Utilizamos la memoria de trabajo al recordar las preguntas que nos han planteado en una conversación y poder responderlas después.

Otra función es la planificación,  es decir, la capacidad que permite desarrollar los planes de acción más adecuados, en base a la anticipación de consecuencias, con el fin de lograr una meta específica. Por ejemplo, a la hora de poner la mesa la planificación es la función ejecutiva que nos permite tener en cuenta cuántas personas comen, coger el mantel, ponerlo, elegir el plato y los cubiertos necesarios…

¿Cómo mejorar las funciones ejecutivas?

Si una persona tiene problemas con alguna función ejecutiva como el razonamiento o la inhibición, ¿puede entrenarla?

Sí, gracias a la neuroplasticidad, es decir, a la capacidad que tiene el cerebro para modificarse y adaptarse en respuesta a la experiencia, las sustancias químicas, las hormonas y las lesiones. Esta cualidad del cerebro de reorganizarse, crear y fortalecer las conexiones neuronales es vital para mejorar nuestras funciones ejecutivas.

Por tanto, cualquier persona con una deficiencia en sus funciones ejecutivas verá cómo estas funciones mejoran si realiza un entrenamiento adecuado. Y un entrenamiento adecuado pasa siempre por ponernos en manos de un profesional de la estimulación cognitiva que…

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Ejercicio de Parkinson-Ordenar pasos de actividades

10 ejercicios de estimulación cognitiva para personas con Parkinson

NeuronUP presenta ejercicios de estimulación cognitiva para trabajar los principales procesos cognitivos que afectan a las personas con Parkinson: atención, habilidades visoespaciales, velocidad de procesamiento de la información y, especialmente, funcionamiento ejecutivo.

Ejercicios de estimulación cognitiva para personas con Parkinson

1. Ordenar los diferentes pasos para realizar una actividad

Ejercicio de Parkinson-Ordenar pasos de actividades

Este tipo de actividades resultan muy útiles para la estimulación de las funciones ejecutivas en personas con Parkinson. Todas las acciones cotidianas son susceptibles de ser divididas en diferentes pasos que la persona ha de ordenar.

En la imagen, por ejemplo, la idea sería numerar, según el orden en que ocurren naturalmente, todos los pasos necesarios para poner la mesa. Existen muchas versiones de esta actividad, como poner en lugar de imágenes sólo un listado.

2. Tejer la bufanda

Ejercicio de Parkinson-Teje la bufanda

En esta actividad el usuario  tiene que recoger todos los ovillos que aparecen sin chocar con nada. Excelente para trabajar las habilidades visoespaciales, la atención sostenida y la velocidad de procesamiento.

3. Relacionar conceptos

Ejercicio de Parkinson-Relacionar conceptos

Otro clásico de la estimulación cognitiva “relacionar conceptos” es idóneo para personas con Parkinson. Trabajamos lenguaje, razonamiento, memoria semántica. En el ejemplo que presentamos, nuestros usuarios tendrían que emparejar aquellas palabras que tengan relación entre sí. Otra alternativa es relacionar imágenes.

4. Entrelazados

Ejercicio de Parkinson-Entrelazados

Una actividad más adecuada para personas en fase leve o moderada de la enfermedad de Parkinson, pero muy efectiva para estimular las habilidades visoespaciales. Consiste en formar una figura geométrica moviendo sus vértices de manera que ninguno de sus lados se crucen.

5. Sopa de letras

Ejercicio de Parkinson-sopa de letras

Otro clásico de la estimulación y de las actividades mentales de toda la vida. Buscar las palabras escondidas en un grupo de letras. Es excelente para que las personas con Parkinson trabajar la atención. Y se presta a muchas variantes: buscar determinadas frutas en un conjunto, palabras de un solo color o símbolos específicos.

NeuronUP permite la opción de personalizar las palabras que quieras para adaptarlas a cada persona eligiendo además el tamaño y la dirección del texto. Por ejemplo, el profesional podrá introducir los jugadores favoritos del usuario o los nombres de sus familiares, algo idóneo para potenciar la motivación del usuario a la hora de buscar las palabras escondidas.

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Actividades de Neurorrehabilitación

12 Actividades de Neurorrehabilitación efectivas para tratar enfermedades neurológicas

La neurorrehabilitación consiste en un conjunto de actividades y estrategias bien diseñadas y planificadas que tienen el objetivo de recuperar, compensar o enlentecer el deterioro de ciertas funciones afectadas tras daños cerebrales.

Después de cualquier lesión o alteración cerebral se dan importantes transformaciones en la vida. Aparecen cambios en el funcionamiento cognitivo, en las emociones y también a nivel físico, como puede ser en el tono muscular o en los movimientos.

Sin embargo, la neurorrehabilitación o rehabilitación neuropsicológica puede desarrollarse para mejorar distintos ámbitos del individuo. Se entrena el plano cognitivo (atenciónmemoriaorientación…), aspectos físicos como las actividades que trabajan los movimientos finos de las manos e incluso el mundo emocional de la persona.

No olvidemos que se procura tanto restaurar capacidades funcionales como ayudar al afectado y a su familia a afrontar la nueva situación.

¿Cuál es el objetivo de la neurorrehabilitación?

El objetivo principal de la neurorrehabilitación es reaprender habilidades que por cualquier tipo de lesión cerebral están en peligro o desarrollar el máximo potencial del paciente, procurando que pueda llevar una vida de máxima independencia y satisfacción.

Así, se van repitiendo tareas y ejercicios que son totalmente personalizados. Para eso primero se realiza una exhaustiva evaluación del paciente, descubriendo sus puntos fuertes y las cosas que le interesan y le motivan, ya que nos vamos a valer de ello para disminuirsus déficits.

Esto supone un gran trabajo, ya que hay que conocer bien al paciente para diseñar actividades que realmente trabajen sus dificultades y que correspondan a su entorno real: que faciliten que éstos puedan volver a caminar solos, volver a nadar o a realizar sus labores de jardinería.

¿Qué hacemos cuando no es posible recuperar una función?

A través de las actividades de neurorrehabilitación no sólo se entrena directamente la capacidad perdida, sino que se potencian las capacidades que están intactas.

En otros casos, el objetivo puede ser que el paciente aprenda a usar señales o dispositivos externos para minimizar sus limitaciones. Aquí es muy útil el uso de las nuevas tecnologías emergentes (Sanz Cortés y Olivares Crespo, 2013): aplicaciones que respondan a diversas necesidades, que manden recordatorios, alarmas, dispositivos de lectura por voz, etc.

¿El entrenamiento cerebral es efectivo?

Si es diseñado por un profesional basado en evidencias científicas y se adapta a las necesidades reales de la persona, sí.

Sabemos que la neurorrehabilitación es efectiva porque está demostrado que nuestro cerebro es plástico, es decir, cuando llevamos a cabo actividades de neurorrehabilitación de manera repetida, nuestras conexiones neuronales se reorganizan. Así, se crean múltiples sinapsis nuevas y se van fortaleciendo a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, si estás aprendiendo algo de este texto y te acuerdas de él mañana o dentro de unos días, es que tu cerebro ha establecido nuevas conexiones.Así, el cerebro está en cambio continuo según cómo lo entrenemos.

No obstante, la plasticidad tiene ciertos límites y su magnitud depende de la edad o la lesión, pero nunca se pierde.

12 Actividades de Neurorrehabilitación

Antes que nada, debes saber que una actividad suele trabajar varias capacidades simultáneamente. De hecho, es casi imposible trabajar la atenciónmemoria o funciones ejecutivas aisladamente.

La neurorrehabilitación depende mucho de los déficits existentes y del diagnóstico de la persona. Sin embargo, aquí se incluyen las que más se usan, ya que es frecuente que se den alteraciones en la atención y/o en la memoria.

Debes saber que existen muchas variantes y que se puede entrenar una misma función de múltiples formas y con distintos formatos.

Por ejemplo, NeuronUP tiene una gran variedad de actividades informatizadas que trabajan más de 40 áreas del paciente.

Si quieres hacerte una idea de cómo son las actividades de neurorrehabilitación, aquí se enuncian las más conocidas, aunque las variantes son infinitas:

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