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Pérdida de memoria

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Perder la memoria

La pérdida de la memoria, salvo casos excepcionales, normalmente ocurre de manera degenerativa, esto le da un extra a la preocupación y la alarma entre el paciente y sus familiares al ver que el rendimiento mental del afectado(a) se reduce y parece no poder detenerse aunque casi siempre, incluso con el Alzheimer, hay maneras de reducir el ritmo de afectación de las actividades cerebrales del paciente.

Hay que dejar claro que, aunque lo más normal es que la pérdida de la memoria obedezca al proceso normal de envejecimiento de las personas, hay otros factores que pueden dar paso a ello, como el consumo de sustancias estupefacientes, alcoholismo, traumas severos físicos o mentales, en algunos casos incluso un hecho de mucho impacto en la vida de alguien puede afectar de manera aguda o crónica, su actividad cerebral.
– Neuronup

Para los efectos de pérdida de la memoria por afectación de partes del cerebro en un accidente u operación, existe un caso muy conocido por los especialistas en el área, se trata del denominado Caso HM. Las siglas hacen referencia a Henry Molaison, un paciente en Estados Unidos que vio afectada su capacidad de consolidación de los recuerdos después de una operación. El paciente perdió el hipocampo y resulto muy curioso para la ciencia que, después de esta operación, el paciente recordaba todo lo que había vivido hasta el momento de la operación, experiencias, conocidos y familiares, vivencias varias, su vida la recordaba como cualquiera, pero solo hasta el momento de la operación pero, a partir de ahí, no podía memorizar nada, a duras penas podía aprender algo, y cuando lo hacía, a los pocos momentos después ya lo había olvidado. Las teorías sobre la pérdida de memoria se vieron afectadas a partir de su caso, ya que hasta poco antes se consideraba que el hipocampo estaba relacionado y garantizaba todo el proceso de la memoria, tanto la “fotografía” de momentos y/o sensaciones vividas, como su fijación en la memoria. Con este caso (entre muchas otras referencias) se demuestra que la fijación de lo ya vivido puede mantenerse incluso sin el hipocampo, pero que sin este, sin embargo, no funciona bien el tránsito o, podemos decir mejor, el depósito, de nuevos recuerdos en la memoria fija, nuestros recuerdos a largo plazo.

 

Sistema Límbico, los órganos relacionados con la pérdida de memoria

El Conjunto de órganos del cerebro relacionados con la pérdida de la memoria son conocidos como el sistema límbico, se trata del Hipotálamo, el Hipocampo y la Amígdala Cerebral. En este sistema reposan no solo nuestros recuerdos asociados a aromas, sabores, sensaciones, hambre o sed, sino que también reposa nuestra capacidad de reconocer nuevos sabores, sensaciones.
– Neuronup

Es por esta razón que, en algunos accidentes graves, cuando ciertas partes del cerebro son afectadas de manera irreversible, vemos como el paciente termina perdiendo el sentido del gusto o del olfato, es casi seguro que se deba a una lesión terminal en una parte del Sistema Límbico, y que conlleva también una pérdida de memoria.

 

Pérdida de memoria temporal. Amnesias temporales.

¿Qué ocurre en nuestro cerebro con las lagunas temporales producto de una borrachera?

Es un caso muy común y, en realidad, sin saberlo, estamos afectando a nuestra memoria cada vez que, producto del abuso de alcohol, terminamos sin recuerdos de buena parte de los acontecimientos de la noche anterior. Es decir, aunque luego parezca que tus funciones vuelvan a su normalidad, una persona que ha consumido alcohol hasta perder la memoria de lo que hizo en gran parte de la fiesta, ha puesto un grano de arena, quizás insignificante por sí solo, pero que contribuirá, de mantener ese ritmo, a la afectación a largo plazo del sistema límbico.

El motivo de estas amnesias temporales, es que el alcohol bloquea e interfiere a algunos receptores del hipocampo que son encargados de transmitir glutamato, este es un componente muy importante de nuestro cerebro que permite o es responsable de que las señales del hipocampo se transmitan entre las neuronas. Recordemos que el hipocampo es en encargado de retener nuevos recuerdos, algo así como las nuevas cartas que llegan a nuestra memoria. Imaginemos un cartero que lleva un gran paquete de cartas, imágenes, sensaciones, un manojo de recuerdos que aún no tenemos en nuestro cerebro, por ello, es imprescindible que este cartero entregue ese paquete. Pues, cuando consumimos alcohol en exceso, estamos atando a este cartero y de este modo no podrá llevar la nueva información a nuestro cerebro, no será procesada y por tanto no será retenida. Al igual que en la vida real, una vez el cartero está sano, traerá nuevas cartas, quizás incluso alguna de ese “encargo” en medio de la borrachera no esté tan dañada y luego la puedas procesar/recordar, pero lo has atado y es un daño leve, pero acumulativo. Lo curioso en estos casos es que nuestro propio organismo, en su perfección, usa mecanismos que nos permiten seguir moviéndonos, llevar a cabo actividades sencillas como conversar, enviar mensajes de texto e incluso tener encuentros íntimos con otra persona, pero luego quizás no los recordemos. Es un mecanismo de defensa, nuestro organismo nos regala momentos de respuesta a las acciones a nuestro alrededor, incluso cuando le estamos afectando de este modo.

 

Otro factor desencadenante de la pérdida de memoria y relativamente común, es la ruptura de un vaso sanguíneo en nuestro cerebro, automáticamente ello afecta la cantidad de oxígeno que llega a nuestro cerebro, justo es una de las causas de la recomendación de actividades cardiovasculares para proteger la memoria, ayudan a oxigenar el cerebro. Cuando ocurre la ruptura de un vaso sanguíneo en el cerebro, podríamos no experimentar una pérdida de memoria total pero, a causa de no disponer de la cantidad de oxígeno que necesita (nuestro cuerpo es una máquina increíble, pero muy exigente para su funcionamiento correcto), podremos empezar a notar ciertas lagunas mentales, quizás no frecuentes, pero si desagradables episodios que, por falta de ayuda profesional, hace que algunos se sientan tontos y acomplejados. Con este tipo de afectaciones debe tenerse cuidado, pues también puede ser un factor desencadenante del Alzheimer, enfermedad que, si bien cada vez existen más medicamentos, terapias y recomendaciones para aminorar su efecto devastador en la memoria, hasta ahora, no existe una cura definitiva.

 

Si tu memoria te empieza a fallar puedes ejercitarla y mantenerla con buena salud, por ejemplo, a través de ejercicios para mejorar la memoria.