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La memoria desde el punto de vista de la psicología

Hoy  estudiaremos un poco la relación entre memoria y psicología. La psicología de la memoria nos dice que para que podamos recordar eventos, hechos o procesos, tenemos que comprometerlos con la memoria. El proceso de formar una memoria implica codificar, almacenar, retener y, posteriormente, recordar información y experiencias pasadas.

La psicóloga cognitiva Margaret W. Matlin describió la memoria como el “proceso de retener información a lo largo del tiempo”. Otros lo han definido como la capacidad de utilizar nuestras experiencias pasadas para determinar nuestro camino futuro.

Cuando se les pide que definan la memoria, la mayoría de las personas piensa en estudiar para una prueba o recordar dónde colocamos las llaves del coche. Sin embargo, la memoria es esencial en nuestra vida cotidiana. No podríamos desenvolvernos en nuestro día a día o avanzar sin confiar en nuestra memoria.

El proceso de codificación de una memoria comienza cuando nacemos y ocurre continuamente. Para que algo se convierta en un recuerdo, primero debe ser recogido por uno o más de nuestros sentidos. La memoria comienza en el almacenamiento a corto plazo. Aprendemos cómo atar nuestro zapato, por ejemplo. Una vez que tenemos el proceso asimilado, entra en nuestra memoria a largo plazo y podemos ejecutarlo sin pensar conscientemente en los pasos involucrados.

Los recuerdos más importantes suelen pasar de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. La transferencia de información a la memoria a largo plazo para un almacenamiento permanente puede realizarse en varios pasos. La información puede fijarse en la memoria a largo plazo mediante la repetición, como estudiar para una prueba o tomar pasos repetidamente hasta que la caminata pueda realizarse de forma mecánica; o asociarla con otros conocimientos adquiridos previamente, como recordar a un nuevo conocido asociando su nombre con una imagen .

La motivación también es otro elemento a tener en cuanta, ya que es más probable que la información relacionada con algo en lo que tienes un gran interés se almacene en tu memoria a largo plazo. Por eso,  algunas personas pueden recordar las estadísticas de su  jugador de béisbol favorito años después de haberse retirado o acordarse de cuando compró su par de zapatos favorito.

Normalmente no somos conscientes de lo que está en nuestra memoria hasta que necesitamos usar esa información. Luego utilizamos el proceso de recuperación para ponerlo en primer plano cuando necesitamos usarlo. Una vez más, la mayor parte de este proceso ocurre sin necesidad de concentrarnos en él, especialmente con tareas de la vida diaria, pero hay otros tipos de recuerdos que requieren más esfuerzo para ponerlos en primer plano.

La pérdida de memoria a menudo se asocia con el envejecimiento, pero hay una serie de factores que pueden desencadenar la pérdida de la memoria a corto y largo plazo, como lesiones, medicamentos y presenciar un evento traumático.

Tipos de memoria psicológica

Si bien los expertos tienen definiciones diferentes para la memoria a corto plazo, en general se describe como el recuerdo de cosas que sucedieron inmediatamente hasta unos pocos días. En general, se cree que se pueden almacenar de cinco a nueve elementos en la memoria activa a corto plazo para recuperarlos fácilmente. Los pacientes que sufren pérdida de memoria a corto plazo no pueden recordar quién entró en la habitación cinco minutos antes, pero pueden recordar a su amigo de la infancia de hace 50 años.

Echemos un vistazo a  los diferentes tipos de memoria.

  • Memoria a corto plazo: La memoria a corto plazo, también conocida como memoria primaria o activa, es la información de la que actualmente somos conscientes o que estamos pensando. La información que se encuentra en la memoria a corto plazo proviene de prestar atención a los recuerdos sensoriales.
  • Memoria sensorial: La memoria sensorial es el elemento de memoria a más corto plazo. Es la capacidad de retener impresiones de información sensorial después de que los estímulos originales hayan terminado.
  • Memoria a largo plazo: La memoria a largo plazo es, obviamente, suficiente, para el almacenamiento de información durante un largo período de tiempo. A pesar de nuestras impresiones cotidianas sobre el olvido, parece probable que la memoria a largo plazo en realidad se deteriore muy poco con el tiempo, y puede almacenar una cantidad aparentemente ilimitada de información casi indefinidamente.
  • Memoria episódica: La memoria episódica representa nuestra memoria de experiencias y eventos específicos en el tiempo en forma de serie, a partir de la cual podemos reconstruir los eventos reales que tuvieron lugar en cualquier momento dado en nuestras vidas.
  • Memoria semántica: La memoria semántica, por otro lado, es un registro más estructurado de hechos, significados, conceptos y conocimiento sobre el mundo externo que hemos adquirido.
  • Memoria declarativa: La memoria declarativa (“saber qué”) es memoria de hechos y eventos, y se refiere a aquellos recuerdos que pueden recordarse conscientemente (o “declararse”). A veces se llama memoria explícita.
  • Memoria procedimental: La memoria procedimental es una parte de la memoria a largo plazo que es responsable de saber cómo hacer las cosas, también conocidas como habilidades motrices.

La verdad es que la memoria y amnesia psicológica son conceptos muy amplios que debe ser estudiados con detenimiento. Hay que comprender profundamente todo lo que corresponde realmente a la memoria y aprendizaje para poder estudiar la relación presente en la memoria y atención cómo procesos psicológicos. Y es que la memoria y atención psicológica inevitablemente nos llevan a entender la precepción y memoria en psicología como un  conjunto, conceptos que forman un todo y que tienen un gran impacto sobre nosotros.

Desde el punto de vista de la psicología, la relación de la memoria y la conformación de nuestra personalidad es de vital importancia para todos nosotros. El estudio de los factores que influyen en su pérdida y la forma en qué se puede hacer la mejor intervención para prevenir o revertir un hecho tan problemático para cualquier persona como puede ser una pérdida cognitiva en una parte tan importante de nuestro propio ser.


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